1 août 2017 2 01 /08 /août /2017 07:09

 

Que les arbres soient !, dit l’homme, et voilà
il y eut des arbres — arbres à pluie, amboines, flamboyants,
casuarinas, arbres du voyageur et d’autres — jaillissant contre
l’acier et le béton de la ville en pleine expansion.
Même alors que de vraies tours grimpaient de plus en plus
haut vers les cieux, les arbres furent plantés, replantés,
transplantés, arrosés, fertilisés et soignés de manière à ce qu’ils poussent
et poussent encore. Ils apparurent le lendemain, débarrassés du
chaos de la jungle, rompus à la volonté de l’homme, poussant en lignes droites,
en carrés ou en rectangles, dans des coins prévus à cet effet,
dans des parkings, le long d’autoroutes, devant les banques et les immeubles,
conformes aux commandements des urbanistes.
Les dures lignes de l’architecture s’adoucirent,
la pluie tomba, et tout doux, tout doucement, le vert se répandit
si bien qu’une fois dans sa soixante-dixième année, l’homme fut ravi,
en se reposant, de contempler son œuvre, et de sentir la terre
d’une nation s’écouler lentement entre ses vieilles mains vertes.

 

 

 

Gilbert Koh

From Walden to Woodlands

An Anthology of Nature Poems

Ethos Books, 2015

Traduction par Pierre Vinclair

 

 

 

 

 

 

Garden City

 

 

Let there be trees, the man said, and lo and behold,
there were trees 
rain trees, angsanas, flames of the forest,
causarinas, traveller’s palms and more 
springing up against
the steel and concrete of the expanding city.
Even as the true towers of the city climbed higher
and higher for the heavens, the trees were planted, replanted,
transplanted, watered, fertilised, and groomed to grow
and grow. They appeared overnight, abandoned the
chaos of jungle, bent to the will of man, grew in straight lines, 
in squares and rectangles, in allocated corners,
in car parks, along highways, outside banks and buildings, 
faithful to the commandments of urban developers.
The hard lines of architecture were softened,
the rain did fall, the green did gently, gently grow, 
and in his seventieth year, the man was pleased,
as he rested, as he viewed his work, as he felt the weight
of a nation’s soil run slowly through his old green hands.

 

 

 

Gilbert Koh

SG